Keltische Kultur

Die keltische Kultur - eine Mischung aus Realität und Mythos

Bei der Betrachtung der keltischen Geschichte ist es nicht einfach, Realität und Mythos zu unterscheiden. Die Ursprünge und die historische Entwicklung der europäischen Völker, die wir heute Kelten nennen, sind alle sehr unklar. Wir wissen nicht genau, woher sie kamen und wie sie sich in die indigenen Kulturen, denen sie begegnet sind, integriert haben. Die Kelten hatten keine Tradition der geschriebenen Geschichte. Stattdessen wurde die keltische Kultur, also Bräuche, Gesetze und Ereignisse von Generation zu Generation mündlich weitergegeben. Deshalb stammt vieles von dem, was wir über die Kelten wissen, von römischen Historikern der Antike, die alle Nicht-Römer als unkultivierte Barbaren darstellten.

Mit der Niederlage gegen die Römer verschwanden die Kelten allmählich vom europäischen Festland und zogen sich in das Gebiet zurück, das bis heute noch stark durch die keltische Kultur und Sprache geprägt ist. Irland, Cornwall, Isle of Man, Bretagne, Schottland und Wales werden nach wie vor als keltische Länder bezeichnet. Obwohl ab dem 10. Jahrhundert n. Chr. die keltischen Stämme verschwunden waren, hat die keltische Kultur bis heute überlebt.

Keltische Kultur und Gesellschaft

Obwohl die Kelten das Schreiben nicht entwickelten, hatten sie Möglichkeiten, ihre Geschichte und ihren Glauben festzuhalten. Die keltischen Völker haben großen Wert auf das gesprochene Wort gelegt, um sowohl historische als auch religiöse Informationen zu vermitteln. Die Archäologie ergänzt das gesprochene Wort um Artefakte, die in keltischen Stätten gefunden wurden. Überreste keltischer Überzeugungen können durch mündliche Rezitationen und Geschichtenerzählungen verfolgt werden. Dennoch gibt es vieles, was wir über die Kelten nicht wissen. In den letzten zweihundert Jahren wurden Theorien darüber, wie sie lebten und was sie glaubten, entwickelt und dann verworfen. Viele Aspekte des keltischen Lebens bleiben Gegenstand intensiver, oft erbitterter Debatten. Von den meisten akzeptiert wird aber, dass die keltische Gesellschaft auf einem Kräftegleichgewicht zwischen den Führern basierte, zu denen die Könige und die Druiden gehörten.

Könige konnten nicht weiter regieren, wenn das Land für die Bauern und Hirten nicht mehr produktiv war. In diesem Fall mussten die Druiden ihre Magie einsetzen, um die Herrschaft des Königs zu beenden. Dieses Kräftegleichgewicht wurde durch die "Hochzeit" des Königs bei seiner Amtseinführung mit der Göttin des Landes symbolisiert. Seine Aufgabe bestand darin dafür zu sorgen, dass die Göttin glücklich ist. Sie zeigte ihre Zufriedenheit, indem sie dem Land erlaubte, im Überfluss Nahrung zu produzieren. Sollte der König jedoch die Gunst der Göttin verlieren, würden Pest und Hungersnot folgen. So erwartete der König nicht, dass sein Volk ihm dienen würde, sondern er diente ihnen als Ehemann der Göttin.

Die Rolle der Druiden

Die Rolle der Druiden war sehr komplex. Da die keltische Kultur nicht literarisch war, spielte die Rezitation eine sehr wichtige Rolle bei der Vermittlung historischer, genealogischer und mythologischer Informationen. Infolgedessen waren die Mitglieder der druidischen Orden darin ausgebildet, Erinnerungen zu sammeln und improvisierte Komposition zum Besten zu geben. Darüber hinaus konnten sie Orakel werfen, Träume interpretieren und Omen lesen. Die Druiden waren die Priester der Kelten. Sie waren auch die Dichter, Historiker, Richter, Troubadoure und Professoren. Nicht alle Druiden praktizierten alle diese Künste. Einige haben sich auf das eine oder andere spezialisiert. Auch bildeten die Druiden keine eigene Klasse, wie es Priester heute tun. Sie waren vielmehr in der Gesellschaft verbreitet, wo sie ihre verschiedenen Rollen erfüllten.

Frauen in der keltischen Kultur

Die Position der keltischen Frauen ist unter den Gelehrten heftig umstritten. Es gibt Beweise dafür, dass keltische Frauen mit männlichen Kriegern kämpften, als ihr Land bedroht wurde, dass Königinnen regierten und Armeen in die Schlacht führten, dass Frauen Dichter und Druiden waren. Aber einige Wissenschaftler argumentieren, dass die durchschnittliche keltische Frau wenige Rechte hatte und ihrem Mann in allen Angelegenheiten diente. Dieses Gebiet ist eines der umstrittensten in der zeitgenössischen Wissenschaft.

Keltische Rituale

Die Archäologie lehrt uns, dass die Kelten nicht viele Tempel gebaut haben. Vielmehr feierten sie ihre Religion unter freiem Himmel. Ihre rituellen Stätten befanden sich auf Hügeln, wo große Feuer den Wechsel der Jahreszeiten markierten. In der keltischen Kultur geht es immer wieder um Menschenopfer. In den letzten Jahren wurden Moorleichen, die in keltischen Gebieten gefunden wurden und gut erhalten waren, untersucht. Sie wurden durch Erwürgen, Erstechen und Ertrinken getötet. Dieser "dreifache Tod" entspricht einigen Hinweisen darauf, dass in Krisenzeiten tatsächlich Menschenopfer praktiziert worden sein könnten. Es wird jedoch nicht angenommen, dass es ein fester Bestandteil der keltischen Kultur war. Die meisten keltischen Zeremonien konzentrierten sich vielmehr auf den Wechsel der Jahreszeiten. Die beiden wichtigsten waren an den Wendepunkten des Jahres. Vom Sommer zum Winter in Samhain am 1. November und vom Winter zurück zum Sommer auf Beltane am 1. Mai. Diese Feste werden heute noch gefeiert.

Der Feenglaube

Ein Großteil der überieferten Tradition in keltischen Ländern umfasst Geschichten von Feen. Wesen des Jenseits, die mit der Menschheit interagieren. In Irland sind solche Figuren schwächere Götter, die sich in den Hügeln und Sümpfen versteckten, nachdem sie von den menschlichen Eindringlingen besiegt wurden. Ebenso finden wir in anderen Gebieten der alten keltischen Welt magische Wesen, deren Verhalten darauf hindeutet, dass sie ursprünglich göttlich waren. Geschichten über die Wahrscheinlichkeit, an bestimmten Tagen von Feen entführt zu werden, waren mit Schutzritualen verbunden, wie dem Tragen von Kleidung nach hinten oder dem Tragen von Eisengeräten.

Die Folklorebewegung

Alphabetisierung und mündliche Tradition trafen im späten 19. Jahrhundert aufeinander, als die Menschen in ganz Europa begannen, sich der Tiefe und des Reichtums ihrer indigenen Kulturen bewusst zu werden. Das ländliche Leben, das seit vielen Generationen relativ unverändert geblieben war, war plötzlich durch die zunehmende Industrialisierung bedroht. Die alten Geschichten, die auf religiösen und kulturellen Visionen beruhten, drohten verloren zu gehen, da Geschichtenerzähler starben, ohne dass jemand nach ihnen weitermachen konnte. Damals begann die große Ära der Folklorebewegung, die auch die keltischen Länder prägte. Aber in Schottland, Wales und vor allem in Irland haben sich Folklore und Literatur zusammengeschlossen, anstatt nur ein kulturelles Projekt zu sein.

Plötzlich schrieben Sammler Geschichten und Lieder um, die nur ein Jahrzehnt zuvor als unbedeutendes Garnspinnen von Analphabeten verachtet worden waren. William Carleton und T. Crofton Croker schrieben irische Legenden, der große J. F. Campbell veröffentlichte riesige Sammlungen schottischer Geschichten, und Lady Charlotte Guest veröffentlichte die ersten englischen Übersetzungen des Mabinogion. Die Bewegung setzte sich in Irland mit der vom großen Dichter William Butler Yeats angeführten Bewegung "Celtic Revival" fort und vertieft sich bis heute. Rockbands benennen sich nach alten keltischen Göttinnen und Filmregisseure bereiten die Geschichte der Kelten für Filme auf.